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新冠疫情将如何影响智能制造?


COVID-19发生时,制造业出现了严重混乱。近年来,大规模定制越来越成为制造商的优先战略,以应对不断增长的客户需求。对气候变化和相关政府法规的担忧正在改变整个行业的运营,对航空航天和汽车产品的影响尤为明显。毋庸置疑,全球大流行增加了制造商面临的挑战,尽管目前尚不清楚COVID-19将如何影响这些特定的“中断”。然而,我们可以开始简单谈一谈,冠状病毒大流行将如何影响智能制造业。

在撰写本文时,用谷歌搜索一下“工业4.0”(Industry 4.0)这个词,得到了5.26亿的记录。从通过物联网提高自动化程度,到人工智能技术,数字转型是许多制造商增长战略的核心。我们有充分的理由相信,COVID-19正在加速采用这些技术和数字化改造项目。

根据《2020制造商年度生产报告》,86%的英国制造商准备投资于新的数字技术。波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)对全球制造商进行的一项有趣的调查发现,超过80%的员工和管理人员相信,数字转型将有助于他们的组织从大流行的影响中恢复过来,而且愿意参与这种转型。这些发现表明,COVID-19正对制造商的数字化转型战略产生直接影响,并影响主要利益攸关方的购买行为。

这个加速变换现在正在哪里发生?

COVID-19与数字化转型之间这种相互作用的最明显例子之一是数字化远程工作的增加。当然,机器操作员的远程工作具有挑战性,但基于云的软件使操作员能够在家完成某些任务。例如,通过访问云中的集中数据,质量团队的一名成员可以在家里继续编程和分析,而另一名操作员可以在车间里使用坐标测量机。这在整个生产过程中都在发生,通过在任何时候减少工厂的员工数量来帮助建立安全的工作距离。

即使在COVID-19出现之前,自动化就是一项领先的数字转型举措,在安全距离工作继续成为优先事项的情况下,自动化可能只会变得更加重要。提高自动化程度不仅提高了生产效率,还减少了机器/部件与操作人员之间的接触,有助于降低接触风险。此外,自动化很可能是对休假和重组举措带来的挑战的关键回应;麦肯锡(McKinsey)对亚洲制造商的一项调查发现,约四分之一的制造商正在加快实施自动化,以缓解员工短缺问题。

当前的全球形势也表明,需要增加数据连接。完整的数据连接不仅仅是连接工厂内的端到端流程,而是扩展到整个企业。在最成熟的组织中,这将包括业务之外的利益相关者。除了组织内部的资源问题,供应链中断已成为今年的决定性挑战之一。有了真正的连通性,组织就能完全了解员工和供应商的准备情况。此外,团队可以实时了解机器性能,并且可以轻松地确定瓶颈或者额外的容量可以分配到哪里。对于数字化转型的领导者来说,随着数字双胞胎和人工智能的预测能力,优化的流程将进一步推进。从广泛的智能技术中可以获得许多好处,但将弹性和敏捷性嵌入组织制造DNA的基础是对数据的智能使用。

COVID-19是对组织如何应对外部变化的一次前所未有的考验。基于多种变革驱动因素,智能制造的理由已经提了好几年。2020年为其必要性提供了一个戏剧性的例证。未来会发生什么可能还不清楚,但我们知道,数字转型将提高组织的灵活性和面对不确定性的能力。在许多地方,我们已经在行动中看到了这种韧性。


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